Search Target

Fiddah Nasser, 2016-17 Fulbright FLTA in Arabic, presents on "Bahrain, Island of Pearls"

Fiddah Nasser in traditional garb

On 4-May 2017, students, faculty, and friends of CNES took a break from the hustle and bustle of the semester’s end to learn about the Gulf state of Bahrain, the Island of Pearls, from Fiddah Nasser, 2016-17 Arabic Fulbright Language Teaching Assistant (FLTA). They discovered and learned about Bahrain’s history, the customs and traditions of its peoples, the distinctive qualities of its Arabic dialect, and much more. Pizza and refreshments were served, and a good time was had by all.

Big turnout

The room was packed with students, faculty, and others, all eager to hear Fiddah talk about her homeland. The event, sponsored by the Department of Classical and Near Eastern Studies at BU, was organized through the good offices of Omid Ghaemmaghami, Assistant Professor of Arabic in the Department. Susan Lewis, Associate Director for International Partnership, Development, and Exchange, and a key figure in the Fulbright FLTA program on campus, was also in attendance, as was Andrew Scholtz, Undergraduate Director in CNES.

Mariam Berete* on Fiddah's presentation (English and Arabic)

Mariam Berete

Mariam Berete

I thoroughly enjoyed Fiddah Nasser’s lecture on Bahrain and learned a great deal. I was interested in her presentation because of my interest in the Arab world. The truth of the matter is that I knew next to nothing about Bahrain before her lecture. Fiddah’s presentation was excellent and rich in information. She spoke to us about many aspects of Bahrain such as its history, government, language, dialects, customs and traditions. She began her presentation by providing general information about Bahrain. For instance, she talked about its location in the Persian Gulf, near Saudi Arabia and Qatar. She spoke about Manama, the capital of Bahrain, as well as Islam, the religion to which most Bahrainis adhere. I learned much about Bahrain’s history of occupation and liberation. I did not know that Bahrain was previously occupied by great dynasties such as the Babylonians and the ancient Greeks. I also did not know that it was previously occupied by the Portuguese. Fiddah also presented on the Arabic dialect spoken in Bahrain—this was in fact my favorite part of her presentation due to my interest in the Arabic language. She gave us examples of words used in the Bahraini dialect that have been borrowed from other languages, such as English, Portuguese, Turkish, Hindi, Babylonian, Persian and Aramaic. I gained an appreciation for the richness of the Bahraini dialect. I also learned a great deal about the customs and traditions of Bahrain, such as the Ramadan celebration of Gargee'an. I learned that the traditions of Ramadan in Bahrain are similar to those of the UAE, where I spent a semester studying abroad. Lastly, Fiddah spoke about modern Bahrain and its tourist attractions. It was wonderful to learn so much about a country that I know I will visit in the near future.

لقد استمتعت جدًّا بمحاضرة فضّة ناصر عن البحرين وتعلّمت كثيرًا. كنت مهتمّة بالتقديم الذي ألقته بسبب اهتمامي بالعالم العربيّ بشكل عامّ. في حقيقة الأمر، لم أعلم شيئًا عن البحرين قبل المحاضرة. كان التقديم ممتازًا وغنيًّا بالمعلومات. أخبرتنا فضّة عن عدد أبعاد البحرين كتاريخها وحكومتها ولغتها وعادات شعبها وتقاليده. بدأ تقديمها ببعض المعلومات العامّة عن البحرين، فمثلًا تحدّثت عن موقعها الجغرافيّ في الخليج الفارسيّ بجناب المملكة العربيّة السعوديّة وقطر. كما تحدّثت عن سكّانها اليوم وفي الماضي. وبالإضافة إلى ذلك فإنّها تحدّثت عن المنامة وهي عاصمة البحرين. وفوق هذا كله فإنّها تحدّثت عن الإسلام نظرًا لأنّ معظم البحرينيّين مسلمون. تعلّمت عن تاريخ البحرين من حيث الاحتلال والتحرّر. لم أعلم أنّ البحرين كانت محتلّة من قبل سلالات عظيمة مثل السلالة البابلية والسلالة اليونانية. كما أنّني لم أعلم أنّ البرتغاليّين احتلّوها أيضًا لفترة من الزمان. تحدّثت فضّة عن اللغة واللهجة في البحرين، وفي الحقيقة هذا الجزء من التقديم كان الجزء المفضّل لي بفضل اهتمامي الشديد باللغة العربيّة. أخبرتنا فضّة عن المفردات المقترضة في اللهجة البحرينيّة، فهناك كلمات  في اللهجة البحرينية مأخوذة من اللغات الإنجليزيّة والبرتغاليّة والتركيّة والهنديّة والبابليّة والفارسيّة والآراميّة. تعلّمت أنّ اللهجة البحرينية غنيّة جدًّا وسيكون من المفيد أن أدرسها. تحدّثت فضّة كذلك عن العادات والتقاليد الخاصّة بالبحرين ولا سيّما التقاليد الرمضانيّة مثل قرقاعون. رأيت أن التقاليد الرمضانيّة في البحرين تشبه التقاليد الرمضانيّة في بلاد أخرى في الخليج الفارسيّ مثل الإمارات العربيّة المتّحدة حيث سكنتُ فيها ودرستُ كطالبة أجنبيّة. وأخيرًا تحدّثت فضّة عن البحرين الحديثة ومواقعها السياحيّة. كان من الرائع أن أتعلّم عدد الأشياء عن بلد أرغب في زيارته في المستقبل القريب إن شاء الله.

* Mariam is an Arabic student in the department.

Learn more about:


Susan Lewis, Fiddeh Nasser, Omid Ghaemmaghami

Susan Lewis, Fiddah Nasser, Omid Ghaemmaghami

Speaker and audience

Speaker and audience

Fiddah

Fiddah

Omid Ghaemmaghami and student

Omid Ghaemmaghami and student

Lotfi Zekraoui (TRIP PhD) and student

Lotfi Zekraoui (TRIP PhD) and student

Last Updated: 6/29/17